ヤベー奴来ちゃったよ編 18

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天空の城が崩れ去る前にその場から離れる。私は足には自信があるのだ、なにしろ50メートル走10秒以下だからな!たぶん!普段走んねぇけど鬼ごっこのときに本気出して翌日筋肉痛になるタイプの人間です。それが治ったら筋肉が強くなるって言うのは本当なのかねぇ…

まぁいい、スニーカーの身軽さを見せつけるようにレジの方へ自称猛スピードで走る。さすがにオリンピックに出るような200メートル10秒以下?の人には勝てないんで、そういう自分の実力をわかってるところ、良いと思う。ムスカ左賀は走る。おやおや、レジの付近に人がいるではないか。第一レジ人発見!

しっかり滑った気がしたが、思想の自由によって私が他人に失笑を向けられることは免れた。気を取り直して話しかける。もう一回一発ギャグをかましておこうかと考える。立ち止まって、結構考える。真剣なんです、私。噛めば噛むほど味が出ると思ってます。でも噛んだら私が返り討ちにしてやっからな。

「……」

何も思いつかなかったので大人しく正攻法であろう手段を使う。そう、アレだよ…何て言ったらいいのでしょう、エクスギュースミー?ってやつ。英語なら。私はレジ人を警戒させないように静かに近づき、レジをいじり倒してグフグフとにやけているバイトくん(脳内加工による)に、レジ機を挟んで話しかける。わかりやすく言えば会計してもらっているような立ち位置だ。

おつり払わないといけないからそんなに大量に、家にひとつはある(偏見)金庫の中の小銭の量なんですねぇ~。…何故か敬語になってしまったわ。消費税10%の影響というのは売る側としても大きいらしい。レジをアップデートしたりだとか店員自身も使い分けないといけない職場なんつーのは覚えるの大変だろうなーって思う。私は消費する側だからニュースでそれを見てなるほど、最近消費税ガンガン上がりすぎじゃねぇか(何に使うつもりなんですか)って感想を抱きましたが、誰かその件について語り合いますか?

…目の前にいるじゃないかハッハッハ。弁当買いながら世間話?奥様ですか?あー、弁当買うならほか弁がいいかも。この街あったっけ…あったな、まぁまぁ店そろってるからな。ほか弁閉まってたらどーしよーもねーからここで冷え冷えのつめた弁買うぜ。

「すみませーん、弁当ってどこに売ってますかねぇ」

「弁当ですか…コンビニにあるんじゃないですか?」

24時間やってますし、と店員は言う。このひ…コヤツは何を言ってるんだ?ここ(スーパー)はやってないのか?おいしさいっぱいの24時間営業の頭文字が大文字のHの“ハローズー♪”じゃなかったのか?店内の棚の配置がそれっぽかったからてっきりハローズだと思い込んでたぜ…。じゃなくて!どうやら面倒なことになったらしい。私が弁当にありつける可能性が減った。単純に減少したぞ。

「ここじゃ買えないんですか?」

「開店が10時からでして…今準備中だと思います」

「ふーん」

仕方ない、私はレジ店員のお金グフグフヒューマンにどーも、となれなれしい挨拶をしてレジから離れた。…お?こうして私がだんだんレジから離れていく流れで、後ろから待って!って聞こえたら始まるんじゃねぇk…うえっ…私は何て野郎なんだ、脳内でラブコメ繰り広げられてんのかよ。ウケる(真顔)。イラっとしたので大きく空を蹴り飛ばした。感触が無くてつまらないが、これに感触があったらマズいのだ、要するに何かに当たったということになるから。器物損壊と弁償と…面倒じゃない?脱走を試みるけど。

結局あのお金大好き男が話しかけてくることは無かったので、諭吉だ…となんとなく思いついた単語を脳みその中で行き来させる。イメージは時間の流れをとーーっても遅くした…ソフトボール。意味不明だなー、諭吉ってどこがだよー、とほのぼのとした会話が始まる。勝手に。しかし次の瞬間、てめぇらぁああ!!と凄まじくうるさい声が響く。これはわざと。

(早く弁当ゲットしろよ!!)

あぁ、これは読んでる読者方が総動員で考えてる国民の世論ってやつだわ。ムスカ大佐になってる場合ではない。わたしはトランクの持ち手を何となしに左右に振ってガラガラと音を立てながら食品売り場へ向かう。目指すは総菜ゾーン、そこで何が何でも買ってやる。ここで済まさないと予定が狂うのよッ。狂う予定は無いが、転校初日で弁当忘れた人に弁当を差し出してくれる人はいないだろう。シャイだからさ。

あ、先生という部族がおったな…。学校行って頼んでみるか?…いやいや、それじゃあなんか違うぞ、私が狙ってることと変わってくる気がするぞ。やっぱり学校行くまでにゲットするべきじゃないだろうか。弁当、ねぇ…もう別にパン一斤?買って行けばいいんじゃないかとさえ思えてきたわ。そうしよ。

ふらふらし出したうちの主人公

今まで弁当買うために生きてきたのについに弁当を買わないでインサイドヘッドが全会一致しちゃったことが何気に衝撃です。私が考えた話に強引に連れ込むには少々朝の時間が足りないかも…(笑) だってもう、チコク寸前だと思うんだよね。なのに私の予定ではスーパーで用済ませたらもう一か所寄ることになってるから、それってチコクするしかなくない?

いいのか、転校初日だし。「迷った」でいいのか。オッケー